• Ariel Román

La longevidad de Federer: Ha enfrentado a más de la mitad de los número uno del mundo



La legendaria carrera de Roger Federer se aproxima a comenzar su temporada número 24 en el profesionalismo, que data desde 1998. El suizo, a lo largo de sus más de 1500 partidos disputados, ha enfrentado a algunos de los mejores jugadores de la historia, entre ellos, a 14 de los 16 otros número uno del mundo que llegaron a la cima por primera vez a partir de 1990.


De esta larga lista de ilustres jugadores, solo Jim Courier (retirado en 2000) y Thomas Muster (retirado en 1999, regresó entre 2010 y 2011) no se enfrentaron con el helvético desde que se hizo profesional. ¿Cómo le fue contra el resto?


André Agassi


En lo que fue apenas su quinto partido ATP, cuando era todavía un junior en 1998, Federer, en ese entonces el 396 del mundo, se enfrentó con el Kid de Las Vegas en la primera ronda de Basilea, su ciudad natal. En apenas una hora de partido, el pelado venció a Roger por 6-3 y 6-2.


Otros diez enfrentamientos siguieron a este duelo, entre 2001 y 2005. Entre los más importantes se cuentan la final del Masters 1000 de Miami 2002 (victoria de Agassi), la final del Masters 2003 (triunfo de Federer, también se impuso en el Round Robin), y la final del US Open 2005 (victoria para Federer). En total, el historial es a favor del suizo por 8-3.


Carlos Moyá


'Charly' fue el primer top ten que cayó ante el incipiente talento de Federer. Con apenas 18 años y ubicado en el puesto 243 del mundo, 'Rogelio' venció al mallorquín, 5 del mundo y vigente campeón de Roland Garros en la primera ronda del ATP de Marsella 1999, por 7-6 3-6 y 6-3.


El helvético se impuso en los siete enfrentamientos, incluyendo la final del ATP de Viena en 2003, y la semifinal del Masters Series de Hamburgo en 2007.


Yevgeny Kafelnikov


En 1999, Federer dio sus primeros pasos en el circuito ATP, y en cuartos del ATP de Rotterdam de ese año, se vio las caras con el reciente campeón en Australia, Yevgeny Kafelnikov, 2 del mundo. El joven de 18 años le dio cara al ruso, pese a caer por 6-1 5-7 y 6-4.


Otros cinco duelos siguieron, incluyendo una primera ronda de Wimbledon en 2000 (victoria de Kafelnikov) la semifinal en el ATP de Milán 2001 (triunfo de Federer), y una primera ronda de Copa Davis en 2002 (victoria de Federer), donde pese a los dos triunfos del suizo, Rusia se llevó el triunfo, y posteriormente el título. Kafelnikov se quedó con el historial por 4-2.


Patrick Rafter


El australiano, que estuvo en la cima del ranking por solo una semana en 1999, fue el primer rival en un Grand Slam para Federer. En la primera ronda de Roland Garros en aquel año, el eximio voleador se impuso por 5-7 6-3 6-0 y 6-2 ante el 111 del mundo e invitado por la organización.


Los otros dos encuentros fueron también victorias para Rafter: 6-3 y 6-1 en los cuartos de Miami 2001, y 4-6 7-6 y 7-6 en la misma ronda de Halle, también en 2001.


Lleyton Hewitt


Dos de las más grandes promesas del circuito a fines de los 90 e inicios del 2000 eran Lleyton Hewitt y Roger Federer. El primer duelo entre ambos, aún distantes de la calidad que los llevó al número uno del mundo, se dio en la segunda ronda del ATP de Lyon en 1999, con triunfo para el australiano por 7-6 2-6 y 6-4.


Con ambos teniendo carreras duraderas, y a pesar de que el oceánico perdió protagonismo en el circuito a fines de los años 2000, disputaron un total de 27 partidos, muchos de ellos por títulos. Entre ellos se destacan la semifinal de Copa Davis 2003 (triunfo para Hewitt), la finales del US Open y del Masters 2004 (ambas victorias de Federer), la final de Indian Wells, y las semifinales de Wimbledon y US Open 2005 (todos triunfos de Federer), y las finales de Halle 2010 y Brisbane 2014 (triunfos de Hewitt). Al final, el suizo se quedó con el frente a frente por 18-9. Hewitt fue el primer número uno en ejercicio que enfrentó Federer (Masters Series de Miami 2002).


Juan Carlos Ferrero


Rogelio y el 'Mosquito' se vieron las caras por primera vez en la primera ronda del ATP de Auckland en 2000, con victoria para el español por un doble 6-4. Se enfrentaron en trece oportunidades durante 12 años, pero pese a ello, nunca jugaron una final entre sí. Las instancias más importantes donde chocaron fueron las semifinales de los Masters de Roma 2003 (triunfo para Federer), Madrid 2003 (Ferrero) y Montecarlo 2007 (Federer), además de las semis del Australian Open 2004 (Federer). El historial quedó 10-3 para Fed.


Marat Safin


El suizo y el ruso se enfrentaron por primera vez en 2001, cuando Safin ya había ganado un Grand Slam y recientemente había perdido el número uno a manos de Guga Kuerten. En la segunda ronda del Masters Series de Roma, Federer conseguía hasta ese entonces, el mejor triunfo de su carrera, imponiéndose por 4-6 6-4 y 7-5.


En un total de 12 partidos, el historial favoreció a Federer por 10-2. Entre los enfrentamientos destacados se cuentan una primera ronda de Copa Davis en 2002 (victoria de Federer, también derrotó a Kafelnikov), la final del Masters Series de Hamburgo 2002 (triunfo de Federer), la final del Australian Open 2004 (Federer), la semifinal de Australia al año siguiente (Safin), y la semifinal de Wimbledon 2008 (Federer).


Pete Sampras


Los Octavos de Wimbledon 2001 traían un duelo entre el eterno candidato y vigente tetracampeón, ante un prometedor suizo que venía de ganar sus primeros tres partidos en la catedral. Y no defraudó. En un auténtico partidazo que simbolizó el relevo de la antorcha entre dos titanes del deporte blanco, Federer, de 20 años, se llevó una histórica victoria por 7-6 5-7 6-4 6-7 y 7-5 en el único duelo en el circuito entre ambos. Posteriormente, con Sampras ya retirado, en 2007 y 2008 protagonizaron una serie de exhibiciones, donde el suizo ganó tres, y el estadounidense una.


Andy Roddick


El oriundo de Nebraska irrumpió en el Top 20 durante la misma época que Federer, y se avisoraba una rivalidad que podría marcar época en el mundo del tenis. Sin embargo, más que una rivalidad, fue una paternidad a favor del suizo. En 2001 se enfrentaron por primera vez, en cuartos del ATP de Basilea. El dueño de casa se impondría por 3-6 6-3 y 7-6 en esa ocasión.


Federer y Roddick chocaron en 24 oportunidades, con 21 triunfos para el helvético y 3 para el potente sacador. En cuatro ocasiones, fueron partidos en finales de Grand Slam: Wimbledon 2004, 2005 y 2009, y el US Open 2006. Todas victorias para Federer.


Marcelo Ríos


El suizo y el chileno se enfrentaron en solo dos ocasiones, ambas en la temporada 2002, último año completo con el 'Chino' en el circuito ATP. El primer enfrentamiento fue en los Cuartos de Final del ATP de Sydney 2002. En un duelo muy parejo, Federer finalmente resultó vencedor triunfando por 6-7 7-6 y 6-3. Más tarde en aquella temporada, en el Masters Series de Madrid, el helvético venció de manera cómoda a Ríos por 6-4 y 6-2.


Gustavo Kuerten


Guga Kuerten era el campeón defensor de Roland Garros y probablemente el mejor jugador de arcilla del mundo en el año 2002, cuando se enfrentó a Roger Federer en los Cuartos de Final de Hamburgo. En un duelo muy extraño, el suizo se impuso al catarinense por 6-0 1-6 y 6-2 en ruta a su primer título Masters Series.


Sin embargo, el historial quedó 2-1 en favor del brasileño, que triunfó en los dos encuentros posteriores: 7-5 y 7-6 en la tercera ronda de Miami 2003, y por un triple 6-4 en la misma instancia, pero en la casa de Guga: Roland Garros en 2004.


Rafael Nadal


La primera vez que Rafael Nadal se midió con Roger Federer presenciamos la aparición de un crack en potencia: En la tercera ronda de Miami 2004, el español demostró que en un futuro no muy lejano sería el gran rival del flamante número uno del mundo, en desmedro de jugadores como Roddick, Hewitt, Ferrero y Safin, derrotando cómodamente a Roger por un doble 6-3.


Aparte de ese primer duelo, la gran prueba de que ambos siempre se han mantenido en un nivel sobrenatural a lo largo de 16 años es que en 40 partidos, en solo tres ocasiones se han enfrentado antes de una semifinal: El mencionado duelo de Miami 2004, 4tos de Cincinnati 2013 y 8vos de Miami 2017. Entre 2006 y 2010, 17 de los 19 partidos fueron en finales.


Está demás decir que han protagonizado incontables duelos que han marcado una época en el tenis moderno: La final de Roma 2006 (triunfo de Nadal), Wimbledon 2007 (Federer), Wimbledon 2008 (Nadal), Australia 2009 (Nadal) o Australia 2017 (Federer), son algunos de los clásicos que ha traído esta gran rivalidad. Nadal lidera el historial por 24-16.


Andy Murray


En 2005, la primera temporada como profesional del británico, Murray alcanzó su primera final ATP en Bangkok. El entonces 109 del mundo, tenía que chocar contra... el 1. En la capital tailandesa se dio el primer encuentro entre ambos, con victoria y título para Federer por 6-3 y 7-5.


Federer lidera el historial por 14-11, aunque no se han enfrentado desde 2015. Las lesiones, primero de Roger y luego de Murray, nos impidieron ver un interesante duelo en 2016, con Andy en su peak, o en Cuartos de Australia 2017, con un Roger resurgiendo de las cenizas y Murray en el número uno del mundo. En esa ocasión, Mischa Zverev derrotó al escocés y evitó ese partido.


El de Basilea y el de Dunblane han jugado tres finales de Grand Slam entre sí: US Open 2008, Australia 2010 y Wimbledon 2012, todos triunfos para Federer. También chocaron en Wimbledon, pero en la final de los Juegos Olímpicos de Londres 2012, con victoria y oro para Murray.


Novak Djokovic


Hasta hoy, el último rival en un partido oficial de Roger Federer fue Novak Djokovic, en semifinales del Australian Open 2020, con triunfo para el serbio. Para el primer duelo entre ambos, hay que remontarse a la primera ronda del Masters Series de Montecarlo 2006, que acabó en triunfo para Fed por 6-3 2-6 y 6-3


Djokovic es el rival que más veces ha enfrentado Federer, con 50 duelos jugados y un walkover, y desde 2007 que no se enfrentan en una instancia inferior a semifinales, con la excepción del Round Robin en los Masters. Algunos de los clásicos que han protagonizado ambos han sido la final del US Open 2007 (Federer), las semifinales de los US Open 2010 y 2011 (triunfos de Djokovic), la semifinal de Roland Garros 2011 (Federer), las finales de Wimbledon 2014, 2015 y 2019 (Djokovic) y la final del US Open 2015 (Djokovic). El balcánico lidera el historial por 27-23.



De estos 14 números uno del mundo que enfrentó en alguna ocasión, solo cuatro de ellos fueron rivales de Federer siendo vigentes líderes del ránking mundial: Hewitt, Ferrero, Nadal y Djokovic. Ahora, la pregunta es: ¿Habrá otro futuro número uno del mundo antes de que se retire Roger? - Eso aún está por verse...

1,183 vistas0 comentarios

© 2020 SÉPTIMO GAME.