Chilenos en el Australian Open: las 7 mejores presentaciones

Actualizado: feb 8


Comienza el Australian Open 2021 y los recuerdos de nuestros chilenos compitiendo en este Grand Slam vuelven a nuestra memoria. Marcelo “chino” Ríos y Fernando González logaron las presentaciones más destacadas, las recordamos a continuación.


Octavos de final (2009) - Fernando González vs Rafael Nadal


Fernando González, sembrado número 13 en aquel entonces, debutaba contra el ex número 1 del mundo y local australiano, Lleyton Hewitt. El chileno ganó su primer partido en un encuentro durísimo por parciales de 5-7 6-2 6-2 3-6 y 6-3, tendiendo que enfrentarse en segunda ronda al argentino Guillermo Cañas, aquí, el “Bombardero de La Reina” pudo imponerse con convicción con un 7-5 6-3 y 6-4 a su favor.


En su paso a la tercera ronda, se enfrentó ante el talento del francés Richard Gasquet (48°) -completamente vigente y dispuesto a competir en la edición 2021 del Australian Open-, en este tercer encuentro, González logró dar vuelta un marcador muy difícil, venía 0-2 en sets, y tras una lucha digna de recordar, terminó llevándose los tres últimos sets dejando el marcador en 3-6 3-6 7-6(10) 6-2 y 12-10 en un apretadísimo desenlace, disputado en más de cuatro horas de juego. Al finalizar el encuentro, le preguntan si estará listo para el próximo match, a lo que él responde con una sonrisa que “lo intentará”. El encuentro entre González y Gasquet ha sido catalogado como uno de los mejores partidos del Australian Open.


Finalmente, su avance por el torneo se ve truncado ante el vigente español Rafael Nadal (2°), número 1 en ese entonces. El manacorí le ganaría a González el paso a cuartos de final por 6-3 6-2 y 6-4, quien posteriormente ganaría su primer y único (hasta ahora) Australian Open.


Octavos de final (2010) - Fernando González vs Andy Roddick


En primera y segunda ronda, el chileno logró sortear positivamente y con bastante tranquilidad, venció al belga Olivier Rochus por 6-3 6-4 3-6 y 6-1, y al turco Marsel Ilhan por 6-3 6-4 y 7-5. En tercera ronda tuvo más trabajo, se enfrentó al ruso Evgeny Korolev, donde luego de llevar el partido a cinco sets, González pudo imponerse por parciales de 6(5)-7 6-3 1-6 6-3 y 6-4, ganando su puesto a octavos de final y dejando el marcador de enfrentamientos entre ellos en 3-1 a su favor.


El "Bombardero" debió enfrentarse ante el ex número 1 del mundo, Andy Roddick, séptimo sembrado en ese entonces, cayendo en cinco parciales por 3-6 6-3 6-4 5-7 y 2-6. Posteriormente, el estadounidense caería en cuartos de final contra Marin Cilic por 6(4)-7 3-6 6-3 6-2 y 3-6. En cuanto al título, se lo adjudicaría el suizo Roger Federer ante el británico Andy Murray por parciales de 6-3 6-4 y 7-6(11).


Cuartos de final (1997) - Marcelo Ríos vs Michael Chang


Marcelo “Chino” Ríos debutó con éxito en el Australian Open de 1997 ante el ex número 2 del mundo, el checo Petr Korda. El chileno se impuso cómodamente en tres sets por 7-6(4) 6-3 y 6-3, demostrando el buen nivel que venía jugando. En segunda ronda se enfrentó por segunda vez en su carrera al estadounidense Michael Joyce, venciéndolo en 1 h 20 min., por parciales de 6-0 6-4 y 6-2.


En tercera ronda, “Chino” Ríos venció al austriaco Gilbert Schaller en cuatro sets por 4-6 7-6(2) 6-1 y 6-1, pasando a octavos de final, donde tuvo que medirse ante el sueco, ex número 4 del mundo, Thomas Enqvist. Aunque en ese entonces, el marcador entre ellos le favorecía al sueco por 2-0, el ex número 1 del mundo, logró vencerlo en un complicado partido de 3 h 16 min., por 4-6 6-4 7-6(4) 6(5)-7 y 6-3, asegurando su mejor resultado hasta entonces en el Australian Open.


“El zurdo de Vitacura”, aún mostrando un gran nivel, no pudo superar al sólido estadounidense Michael Chang, ex número 2 del mundo y ganador del Roland Garros 1989. Chang derrotó al chileno en sets corridos por 7-5 6-1 y 6-4 en casi 2 h de juego.


Finalmente, el verdugo de Marcelo Ríos, fue derrotado en semifinales por el español ex número 1 y actual entrenador de Rafael Nadal (2°), Carlos Moyá, por parciales de 7-5 6-2 y 6-4, asegurando su paso a la final del Australian Open 1997. En la final, se enfrentarían Moyá y Pete Sampras, ex número 1 del mundo, en un partido sencillo para el estadounidense que se lo llevaría en 1 h 26 min., por 6-2 6-3 y 6-3, quedándose con su segundo y último título de Australian Open de su carrera.


Octavos de final (2002) - Fernando González vs Stefan Koubek


Fernando González llegaba por primera vez a octavos de final en el Australian Open, en ese entonces venía jugando buen tenis desde la Qualy, lo que le permitió ganarse su puesto en el main draw. En primera ronda, González venció sin complicaciones al armenio Sargis Sargsian por 6-1 6-3 y 7-6(5), en segunda ronda debió enfrentarse al español, Tommy Robredo, logrando imponerle su juego al oriundo de Hostalrich por 6-2 6-4 y 6-4, ganando un puesto en la tercera ronda de la competencia.


En el próximo duelo del chileno, se enfrentó al estadounidense Alex Kim, ganándole por 6-2 6-2 y 6-3 en poco más de 1 h 30 min. De esta forma sellaba su paso a octavos de final, donde se vio superado por el austriaco Stefan Koubek en cuatro sets por parciales de 7-5 6-1 6(3)-7 y 6-2, finalizando de esta forma su participación, llegando por primera vez al Top 100. El Australian Open 2002 se lo llevaría por primera y única vez, el sueco Thomas Johansson.

Cuartos de final (2002) - Marcelo Ríos vs Tommy Haas


Marcelo Ríos, al igual que su compatriota Fernando González, mostraron un gran desempeño en esta edición del Abierto de Australia, sin embargo, el “Chino” pudo avanzar una ronda más respecto al “Feña”, cayendo en cuartos de final ante el alemán ex número 2 del mundo, Tommy Haas, en un reñido partido de principio a fin, en donde el alemán pudo sacarlo finalmente y tras un último error de Ríos en el match point, que le daría el paso a las semifinales por 7-6(2) 6-4 6(2)-7 y 7-6(5).


En el camino a cuartos de final, Marcelo dejó atrás al australiano Jaymon Crabb por 6-2 6-0 5-7 y 6-4, al eslovaco ex 6 del mundo, Karol Kucera por 7-6(5) 7-5 y 6-2, al español Alberto Martin por 6-4 6-4 y 7-6(3) y finalmente, en octavos de final, al ecuatoriano, ex 6 del mundo, Nicolás Lapentti por parciales de 7-5 6-1 y 6-4. Por su lado, el ecuatoriano venció a los argentinos Gastón Gaudio, ganador de Roland Garros 2004, y a José Acasuso en rondas previas.


Como se mencionó más arriba, el sueco Thomas Johansson se quedaría con el título del Australian Open 2002.


Final (1998) - Marcelo Ríos vs Petr Korda


El año 1998 fue el momento en que el “Chino” alcanzó su tope, si bien no pudo hacerse con el Australian Open, sí pudo obtener el mejor ranking posible, convirtiéndose en el primer latinoamericano en alcanzar en la era profesional el puesto número 1 del ranking ATP.


A un paso de tocar la gloria en Melbourne, se enfrentó y derrotó al sudafricano Grant Stafford por 6-1 6-3 y 6-3, al sueco Thomas Enqvist por 6-4 7-6(4) 4-6 y 6-4, al australiano Adrew Illie por 6-2 6-3 y 6-2, al francés Lionel Roux por 6-2 4-6 6-2 y 6-4, al español Alberto Berasategui por 6(6)-7 6-4 6-4 y 6-0 y, al francés Nicolas Escudé por 6-1 6-3 y 6-2, para llegar a la final del abierto australiano. Aquí, se enfrentó a un duro Petr Korda, en un partido frustrante, donde el checo pudo arrebatarle a Ríos -sin mayores complicaciones-, el título del Australian Open en su edición 1998.


Durante el mismo año, el checo fue sancionado por dopaje positivo, y algunos justifican su victoria ante el chileno por este motivo.


Final (2007) - Fernando González vs Roger Federer


La final del Australian Open 2007 es una que los chilenos no podrán olvidar, Fernando González hizo un campeonato casi perfecto, ilusionando con consolidar su carrera con un Grand Slam. En el camino a la final venció al kazajo Evgeny Korolev por 6(4)-7 7-6(6) 6-3 y 6-2, al argentino Juan Martin del Potro tras su retiro en el quinto set, al australiano Lleyton Hewitt por 6-2 6-2 5-7 y 6-4, al estadounidense James Blake por 7-5 6-4 y 7-4(4), a Rafael Nadal en un partido frenético por 6-2 6-4 y 6-3, al alemán Tommy Haas por una amplia ventaja de 6-1 6-3 y 6-1, para llegar a la final ante el suizo Roger Federer


En esta edición batió sus records en cuanto a Grand Slams, alcanzando por primera vez una semifinal tras ganarle a Nadal. También, jugando un partido perfecto ante Tommy Haas, para alcanzar por primera vez una final de Grand Slam. Sin embargo, González, a pesar de jugar a un altísimo nivel, incluso obteniendo dos opciones de llevarse el primer set, no fue suficiente para vencer al más grande de la historia del tenis, Roger Federer (5°), quien le diría que no al chileno, terminando con su sueño por coronarse en Australia en sets corridos de 7-6(2) 6-4 y 6-4 en 2 h 20 min. Para el suizo este fue su tercer título de Australian Open.


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